Сигареты вызывают 23 тысячи мутаций


Сигаретный дым вреден. Но вот как именно он действует? Коллаж на 
основе снимка dgp.toronto.edu

Сигаретный дым вреден. Но вот как именно он действует?

Коллаж на основе снимка dgp.toronto.edu

Медики и ученые проследили, как курение влияет на организм на генетическом уровне. Оказалось, что табачный дым вызывает у человека почти 23 тыс. мутаций. Полученные данные могут пригодиться в понимании природы ряда заболеваний.

Исследователи из Кембриджского университета, работу которых публикует Nature, поясняют, что теперь стало возможным изучать воздействие различных мутагенов с ранее недостижимой точностью. Подобная точность, когда ученые указывают, какие именно гены страдают и как клетка пытается справиться с повреждением, в свою очередь означает и лучшее понимание причин заболеваний, вызываемых курением. Да и не только курением, благо примененные британским коллективом методы это позволяют.

Такие разные гены

Канцерогены, мутагены, тератогены – эти термины образованы по общему принципу от греческого слова «генес» – «рождающий». Порождающие рак (cancer), мутации или уродства плода (τερατος – чудовище) вещества действуют на уровне отдельной клетки или даже молекулы ДНК, а их конечное проявление хорошо известно: рак легких, рост сердечно-сосудистых заболеваний, в масштабах страны сокращение средней продолжительности жизни…

Продолжительность жизни в России, где курят 70% мужчин, – меньше 70 лет, на 10 лет меньше, чем в Израиле или Японии. Причиной этого, конечно, является не только табак, но фактов, свидетельствующих о его вредном воздействии, более чем предостаточно.

Взять, к примеру, статистические исследования по поводу высокой смертности младенцев в семьях с курящими родителями. Врачи исследовали тысячи или даже десятки тысяч случаев, скрупулезно отмечали данные о курении, сводили все в единые таблицы и обнаруживали, что курильщики чаще болеют, у них выше риск инфаркта и так далее. Но вот как именно табачный дым приводит к различным болезням?

Исследование конкретных причин болезней курильщиков на уровне отдельных биохимических реакций и генов позволяет минимизировать вред от пагубной привычки. Знание о том, какие именно гены оказываются поврежденными из-за воздействия табачного дыма, может пригодиться врачам для более быстрой и надежной диагностики рака легких. Ведь если известно, что мутация в гене А вызывает превращение клетки из здоровой в опухолевую и при этом в кровь выделяется вещество Б – все это позволит обнаружить рак легких на ранней стадии.

Мутации

Сканирование ДНК, извлеченной из культуры опухолевых клеток пациента с раком легких, позволило ученым найти 22 910 мутаций Несмотря на столь внушительное число ошибок в ДНК, подавляющая их часть попала в фрагменты, не кодирующие необходимые для жизнедеятельности клетки белки. Но кое-какие мутации все же затронули и важные для клетки участки.

Медики обнаружили 134 ошибки в тех фрагментах генетического кода, которые необходимы для синтеза белка, что дало повод Питеру Кэмпбеллу, одному из участников исследования, на страницах Daily Mail сравнить курение с русской рулеткой. «Каждая пачка выкуренных сигарет приводит к мутациям в клетках легких, – сказал ученый, – но большая часть этих мутаций проходит мимо и затрагивает несущественные фрагменты ДНК. Но, как и в игре с заряженным одним патроном револьвером, рано или поздно произойдет и поражение».

Необходимо отметить, что мутации в отдельных клетках, как правило, не передаются потомству – только если не повреждены те клетки, которые развиваются потом в яйцеклетки или сперматозоиды. Но мутация, то есть ошибка в ДНК, может вызвать и превращение обычной клетки в опухолевую, а опухолевая клетка, в свою очередь, поможет избежать уничтожения иммунной системой и начать бесконтрольно делиться, вызывая рак.

Алексей Тимошенко